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Concert A Ne Pas Rater/ Must-see Concert : Sandra Nkaké et l’ONJ

Sandra Nkake et ONJ Mar 25 janv - Paris
L’inimitable Sandra Nkaké sera en concert ce mardi 25 janvier au Théâtre du Châtelet avec l’Orchestre National de Jazz (ONJ) pour rendre hommage à la grande dame du jazz, Billie Holiday et les grands standards américains. « Broadway in Satin » promets un beau mélange des sensibilités franco-américaines dont je tiens à cœur. Je voudrais bien me rendre à Paris pour ce concert, mais hélas. Donc à vous d’y assister et s’envelopper de la chaleur de la bonne musique malgré le froid dehors.
Résérvez vos places, ici.

The inimitable Sandra Nkaké will be performing this Tuesday January 25th at the Théâtre du Châtelet with the France’s National Jazz Orchestra to pay tribute to jazz legend, Billie Holiday. « Broadway in Satin » promises to be a lovely mix of franco-american sensibilities that (you know) I appreciate. I would love to head to Paris for this concert, but alas. So it’s up to you to attend and get enveloped by the warmth of good music despite the cold outside. Reserve your seats here.

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Dajla: En attendant 2011/ Waiting for 2011

Upon release of her first album Soul Poetry, the Parisian daily Liberation said Dajla is “one of the few French singers able to match her US nu-soul counterparts”.

Dajla, French soul/funk songstress and bass player from the burgeoning music scene of Nantes (Hocus Pocus and Tribeqa) will be making a comeback in 2011. Now based in London, she is working on her third album, The Love Principle with her partner in crime, Benjamin Bouton of Tribeqa.

Her EP, The Motherland, a more funk inflected release heavily inspired by afrobeat rythms, saw this little gem emerge – a title track duet with Metropolis of Foreign Beggars.

A la sortie de son premier album en 2006, Soul Poetry, Libération a remarqué Dajla comme “une des rares chanteuses françaises à pouvoir égaler les artistes nu soul d’outre-Atlantique”.

Dajla, chanteuse et bassiste soul/funk Nantaise, (dont la scène musicale en herbe nous a déjà offert Hocus Pocus et Tribeqa) sera de retour en 2011. Aujourd’hui basée à Londres, elle est en pleine production sur son troisième album, The Love Principle avec son complice Benjamin Bouton de Tribeqa.

Son EP, the Motherland, une collection plus altérée par la funk en empruntant des rythmes d’afro beat, nous donne ce petit bijou – ci, un duo dont le morceau titre avec Metropolis de Foreign Beggars.

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VIDEO: Kiddam MC et sa nationalité française

Avec le débat sur la nationalité en pleine vitesse sur les deux cotes d’Atlantique rappeur Kiddam MC joue le bien en demandant à la Mairie de Paris si on pourrait se faire retirer sa nationalité française étant né de parents français et né en France. La réponse ? : “Allez vivre en Suisse !”

With the debate on nationality in full gear on both sides of the Atlantic, rapper Kiddam MC plays it well by asking the Paris Cityhall, if he, born in France to French parents, could get rid of his French Citizenship. The Response ? : « Go live in Switzerland ! »

VIDEO Perte Nationalité = Mairie Paris : “Allez vivre en Suisse !” – on Dailymotion.

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Par Avion: Yarah Bravo

Once called a “fearless femme C, jazz poet and sexy seductress” by the BBC, Yarah Bravo, and her husband, the much respected DJ Vadim just wrapped up some Paris gigs at Nouveau Casino and KUBE Hotel last weekend that I wish I could have seen. After hearing all the hype and then music about this international hip-hop duo, I knew the recent shows would have been well worth your time and mine. Having performed with everyone from the Roots, Mike Ladd, TTC, and Talib Kwali, Yarah also performs as part of the group One Self  (Ninja Tune) with Vadim and Blu Rum 13, and as a solo artist.  Yarah, a tireless performer and self-promoter, took time out of her globe-trotting schedule to answer my questions about the state of female hip-hop, and her continuous rise to the top. Check it… There seems to be so few female rappers out there today. Why do you think this is and what do you think needs to be done to nurture the next generation of female MCs?
Yarah Bravo:
when i was growing up i looked up to  MC Lyte and L-Boogie.   It only takes one girl to inspire many.  One of the most beautiful things for me as an artist is when girls, especially younger girls, tell me i inspired them to start rapping. or inspired them to make music. Or they see me on stage, and they feel proud and say “i can do this too”.  What more can i ask for? that’s a planted seed for a future generation right there…and i ain’t even old hahahaha. I think too many women in hip hop either act like dudes or complete sluts. How about just being human. this music is for everybody. i’m very confident in my femininity. And i dont feel intimidated by other men in the business . i know what i bring to the table is unique.
Yarah B.
: There’s a bunch of people i haven’t performed with. but to be honest, my goal right now is push myself to the point where people want to perform with me, and not the other way around. I have sooooo many ideas that right now

PNSB: You’ve performed with everyone from Manu Chao to Grand Master Flash, to the Roots, who haven’t you performed with yet that you are dying to gig with?
Yarah B.: i just want to focus all my energy in performing with me. and the people i choose to surround myself with.
PNSB: How did you get your start and what advice would you give for up and coming hip hop performers?
Yarah B.: Everyone has their own journey to fulfil. my journey is not the same as an other artists journey.
i dont want people to do what i did and fail. i dropped out of school, and headed out to the school of life early. i bought myself a one way ticket, and never looked back. i am still on my hustle though. but i’m in charge of what i do!

PNSB: You’re based in London and I am sure you are down with some eclectic music crowds there. If you could put on a show and VIP after-party who would you invite to perform and check out your show?
Yarah B.:
well i’m not really based anywhere. i got a place in London, but i’m barely there.  i’ve spent the last couple of months in Berlin and around Europe. And I’m off to America in the spring.  i pick up good music everywhere i go. but i have to admit that the bassier it is ..the better!

PNSB: I read your parents were activists from South America who moved to Sweden where you were born. Has their activism affected your music? If so, how?
Yarah B. : well it took me about 10 years to write a song of mine called “freedom fighters” just because i felt i could never capture or give justice to how my parents story truly effected me.  i know i am extremely lucky to be alive, and to grow up in a society where i felt safe. this is not to be taken for granted when the majority of the worlds population live below the poverty line.

Nommée “ FemmeC” (MC au feminin) sans peur, poète de jazz et séductrice sexy,” par le BBC, Yarah Bravo et son mari le très  respecte DJ Vadim  vient de compléter une mini-tournee parisienne au Nouveau Casino et  au KUBE Hôtel la semaine dernière  que  je rêvais de pouvoir voir. Après avoir entendu le hype et puis la musique de ce duo de hip hop international, je savais que leurs concerts récents en vaudraient  la peine pour vous et moi. Ayant joue avec tout le  monde de  étais, Mike Ladd, TTC a Talim Kwali, Yarah fait aussi partie du group One Self (Ninja Tune) avec Vadim et Blu Rum 13, ainsi que son acte solo. Yarah, un artiste non-stop qui sait bien se vanter, a trouvé le temps dans  planning charge  de voyage pour répondre a mes question sur l’état du hip hop au féminin son ascension  vers le haut. Lisez la suite… : La scène hip hop semble  manquer des rappeuses aujourd’hui. Pourquoi pensez-vous qu’il en soit ainsi et comment pourrons-nous  pour nourrir la nouvelle vague des  “FemmeCs”?

Yarah Bravo : Lorsque j’étais petite, j’ai admiré MC Lyte et L-Boogie. Il n’en faut qu’une pour inspirer d’autres filles. Une des plus belles choses en tant qu’artiste est de m’entendre dire par des filles, surtout des jeunes filles,   que je les ai inspirées a scène ou faire de la musique.  Parfois, elles me voient sur scène et elles  déclarent  avec fierté: “Je peux être comme elle!” J’en suis comble.  C’est une graine plantée pour la génération de l’avenir-là. Et je ne suis même pas vielle…Haha. Je pense trop de filles dans le hip-hop sont soit  trop masculines soit  des vraies salopes.  Et pourquoi ne pas êtres  simplement humains? Cette musique est pour tout le monde.J’ai confiance en  ma femininité et je ne suis pas intimidée par d’autres hommes dans l’industrie. Je sais que mon apport est unique.

Yarah B. :Il y a beaucoup  de gens avec qui je n’ai jamais joue, mais a vrai dire, mon objectif maintenant est de m’avancer jusqu’au point ou les gens souhaiteraient  jouer avec moi, et pas l’inverse. J’ai un taaaaaaaaaaaaaaaaassssssssss d’idées en ce moment.

PNSB: Vous avez joué avec tout le monde de Manu Chao à Grand Master Flash aux Roots, avec qui aimeriez-vous jouer mais avec qui vous ne l’avez pas encore fait?

Yarah B: Je voudrais juste me concentrer sur mes concerts et  sur les gens avec qui je choisis de  m’entourer.

PNSB: Comment avez-vous commence et quels conseils donneriez-vous aux  jeunes artistes de hip hop?
Yarah B: Chacun  parcours son chemin. Le mien est différent des autres.   Je ne veux pas que les gens échouent en prenant le chemin que j’ai pris.  J’ai abandonné mes  études  pour poursuivre l’école de la vie un peu tôt. N’ayant jamais regarde derrière moi, je me suis acheté un billet aller simple. Bien que je sois toujours presse,   je suis ma propre patronne!

PNSB: Vous êtes basée à Londres et je suis sure que vous êtes fan des publics hétéroclites là-bas. Si vous pourriez monter un spectacle et ce qui suit, qui inviteriez-vous à jouer et assister a votre concert?

Yarah B: En effet,  Je suis  ne basée nulle part. J’ai un appartement  à Londres, mais je n’y demeure jamais. J’ai vécu les derniers mois à Berlin et un peu partout en Europe. Je serai en Amérique au printemps. Je trouve de la bonne musique partout ou je me rends et  j’avoue que plus il y a de la basse, plus cela me plait.

J’ai lu que vos parents  avaient été activistes en Amérique du Sud et qu’ils se sont  ensuite installés en Suède où vous êtes née. Leur engagement a-t-il influencé votre musique? Si oui, comment?

Yarah B: Et bien, cela ma pris 10 ans pour écrire une de mes chansons intitulée “Freedom Fighters” simplement  parce que, je  ne pensais  pas  pouvoir rendre justice à l’histoire de mes parents,  tant elle m’avait  touchée. Je sais que j’ai beaucoup de chance d’être en vie et de grandir dans une société où je me sens en sécurité. Je ne présume rien alors que la plupart du monde habitent en  dessous  du seuil de pauvreté.

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5 Questions: BAMS

Bams est une bombe: rappeuse, rédactrice/ journaliste, et mère de famille. La fondatrice de Respect Magazine, licenciée en mathématiques, Bams est une femme moderne, polyvalente, prête à militer pour l’amour, la culture et elle-même. Elle m’a accordé un peu de son temps pour me parler de son EP actuel, On Partira, des hommes et des déboires du hip-hop au masculin et au féminin. À vrai dire, ses références culturelles m’ont impressionée par leur profondeur et efficacité d’esprit. À la fin de l’interview, je voulais être parmi ses maintes invitées à sa soirée Parisienne idéale. Elle me dit qu’il y’aurait du monde.  Lisez la suite pour la rencontrer et voir qui figureriait sa liste VIP…

Paris, noire sur Vous êtes rappeuse anti-conformiste, journaliste et mère de famille. Comment est-ce que vous jongler tous ces rôles aujourd’hui ?

Bams: De l’un a l’autre, comme de la nuit au jour, de la paix a la colère, du temps gris au soleil, du dégoût a l’Amour. Passionnément je passe de l’un a l’autre.  Me motivent le goût des mots, l’ amour de l’autre. Dire, écrire car le mot libère et nous amène a l’action.  Le mot car dans ma tête des histoires me hantent et d’autres heureusement s’inventent. Mes chansons, mes articles leur donnent vie. Ce sont mes poèmes pour les dire.  Comme toute femme moderne qui travaille et qui materne, un homme en or de 2010 qui prend soin du petit et de moi, une organisation béton et des ami(e)s tata, tonton rendent tout ca possible 🙂

PNSB: Votre musique parle de la vie des femmes en toute leur beauté : Y a-t-il pour vous une qualité féminine qui manque chez les hommes ?

Bams: Homme / Femme, c’est pour moi une question de genre. Nous sommes au 21 eme siècle. La femme est libre, l’ homme nouveau voit le jour. Ils sont de plus en plus a faire le chemin du vrai “soi”, pas celui qui leur dicte a tous prix d’etre fort,  riche et d’avoir une belle voiture qui va bien sur avec la potiche blonde 🙂

La chanson ” Bella ” est l’histoire d’une rencontre. D’abord celle d’Imhotep qui a composé la musique. C’est ma première chanson dansante et je n’en suis pas peu fière 🙂 .  À l’écoute du titre, j’ai cherché un thème que je voulais léger, joyeux, louange et pas niais. c’est vrai que ” La Femme ” m’a toujours beaucoup inspirée, c’est certain’ment car c’est le premier prisme par lequel j’entrevois le monde, de plus c’est mon côté mère Thérésa, être au côté de celui qui subit l’injustice est le pourquoi de mon envie d’écrire et de dire. c’est assez naturellement que le thème d’un hymne, louange au rayonnement des femmes m’est venu.  Plus que féministe , je suis une vraie humaniste, de ce fait je n’exclu jamais l’Homme mais n’oublie jamais la Femme.  La qualité qui pour moi manque à l’Homme est plus de l’ordre de la spécificité, j’aimerai tell’ment que ce soit lui qui porte l’enfant et se transforme :).

PNSB: Le rap en général est tombé malade par le bling bling et le machisme, et manque aujourd’hui de vraies penseuses.  Y’en a-t-il de la place, a votre avis ? Comment pourrait-on les nourrir pour devenir plus connues et respectées ?

Bams: Le Rap n’est qu’un microcosme de la société, on y retrouve donc les mêmes tarres. La femme est libre depuis à peine 50 ans et on ne peut aller plus vite que le temps. On a par contre la chance de vivre cette époque magique où les données se crées et les rails de ce nouveau siècle se batissent. Alors, on ne doit rien lâcher, tout exiger car on ” L’Homme comme la Femme ” sommes légitimes à revendiquer une vie harmonieuse, juste où l’on y serai représenté de manière équilibrée.

Mais en 2010, seules les courageuses, intrépides, téméraires, aventurières accèdent aux postes, métiers, carrières qui aujourd’hui leur sont encore fermés.  Pour revenir sur le Rap, je ne pense pas qu’il soit plus macho ou misogyne que la variété, le rock ou la chanson française. La femme souffre pareil’ment du même statut d’ objet fragile et victime, cantonnée à chanter l’amour. Partout elle est à poil pour vendre et toujours joue la carte de la séduction. Faire autrement, se paie et cher.

Bon nombre de projet féminin digne de ce nom, sont sans tourneurs, producteurs, éditeurs et manageurs.  Qu’importe… les temps changent et le public aussi est en attente de nouveau.  Et puis surtout, les maisons de disc se cassent la geule…. Alléluïa 🙂

PNSBQu’est-ce que l’on peut attendre de votre prochain album (LP), Dérèglement climatique ?
Une continuité, je suis bien décidée à m’inscrire avec mon projet musical multiple, coloré et indéfinissable. Définir c’est maîtriser, maîtriser c’est condamner à ne pas connaître la liberté.  Si l’on doit définir ma musique, il faut de longues phrases 🙂  Elle est vocal’ment chantée, rappée, slamée, contée. Musical’ment grâces aux musiciens soutenus par des programmations rythmiques Hip Hop Électro, on voyage du Rock au Jazz, du Rap à l’Afro, de la Chanson au GrooVe. Mon projet est moderne, poétique, politique, sexué et musical.  Une Chanson Hip Hop du 21 siècle faite pour les aventuriers, aventurières de la planète !  Sur scène m’accompagnent Fanny Lasfargues à la Contrebasse, Thi Thanh la Sax Soprano, Richard Comte à la Guitare, Kirikoo Des aux machines et Sacha Ricci aux claviers 🙂

PNSB:  Votre musique et votre personnage touchent à plusieurs genres, âmes et niveaux. Je me demande si une soirée parisienne idéale pour vous existe ? Qui inviterez-vous parmi vivants et morts et pourquoi ?

Bams: Ouah… il y en aurait du monde.

Miles Davis, Janis Joplin, Les Clash, Police, Bowie, Fela, Bob, Spoke Orchestra, Dgiz, Sinistre MC, Casey, Aminata Traoré, Inan Inch, Les Nubians, Nina Morato, Princess Erika, Negrissim, Claude Nougaro, les Siouxies, Marc Cheb Sun de Respect Magazine, Gregory Protche de Gri Gri international, Raphäl de Fumigène, Barack Obama sans Michelle non j’rigole, Rza du Wu Tang Clan, Lassa, Les Kortatu, les ritas Mitsouko, Brigitte Fontaine, Virginie Despentes, Cara Zina, Léonora Miano, Jean Pierre Bekolo cinéaste camerounais coco chéri, Dali, John Kennedy Toole, Jean Genet, Besson le cinéaste 🙂 , Djamel Debbouze, Thomas Ngijol, Dieudonné, Florence Forestrie, Béatrice Dalle, La Rumeur, D’ de Kabal, Fatou Biramah, Cathy Capvert, Douglas Ewart, Mata Gabin, Félicité Wassi, Delphine II, La Fonta, Pascale Kunter, Sandra Nkake, Alexis peskine, Miss Tic…. Mon Homme…mon soleil, ma douceur, mon Boum Boum.  J’en oublie mais tous seraient conviés pour leur action artistique et poétiquement politique !

Bams is explosive: female rapper, editor/journalist and mother. The founder of Respect Magazine, with a university degree in mathematics, Bams is a thoroughly modern woman, multi-faceted and ready to represent for love, culture and of course herself. She granted me a little of her time to talk about her current EP, On Partira, as well as men, and the downfall of male and female versions of hip-hop. Quite frankly, her cultural references were deep and thoughtful.  At the end of the interview, I wanted to be among the many guests to her “ideal Parisian soiree”. She says there would be a lot of people. Read on to find out more about Bams  and who would be on her VIP list… You are an anti-conformist rap artist, journalist and mother. How do you juggle all of these roles today?

Bams: From one to the other, like from night to day from peace to anger, from grey skies to sun, disgust to love. Passionately, I go from one of the other.  Motivated by a penchant for words, love of another. Telling, writing because the word liberates  and drives us to act. The word,  for in my head stories haunt me and others fortunately invent themselves. My songs, my articles give them life. These are my poems to tell them. Like every modern woman who works and who mothers,  a man of gold from 2010 who cares for the little one and me, a solid organization, friends, aunties and uncles make it all  possible.

PNSB: Your music talks about the life of women in all their beauty. Do you feel a feminine quality  is missing in men?

Bams: Man/Woman, it’s a question of gender for me. We are in the 21st century. The woman is free, the new man sees the day.  More and more  are working towards their real selves not the one that is dictated at all costs i.e.  to be strong, rich and to have a beautiful car that goes well with of course the blonde figurehead.  The song “Bella” is the story of a date. First, Imhotep’s who composed the music. It’s my first danceable song and I am more than a little proud of it.    While listening to the track, I found a melody which  wanted to be  light, joyous, praising, but not sugary sweet. It’s true that “The woman” has always inspired me, it’s  obviously  because it’s the first prism through which I  take a glimpse of the  the world. Moreover, it’s my mother Theresa side to be near the one who suffers injustice and the reason I feel like writing and speaking. It’s also naturally why  the melody of a hymn, praising the radiance of women came to me.   More than a feminist, I am a true humanist,  therefore I neither  exclude Man nor forget Woman. The quality which for me is missing in Man is more of the  order of specificity. I would so much love it if he were able to  carry babies and transform himself.

PNSB: Rap in general is sick from bling bling and machismo and lacks true female thinkers. Is there room for them, in your opinion? How can we nourish them so they can become more well-known and respected?
Bams: Rap music is only a microcosm of society, so we find the same crazies. Women have been free for barely 50 years and we can’t  go faster than time. We, on the other hand, are lucky to live during this magical era  where data creates itself and the base of this new century is being built. So, we shouldn’t give up on anything, and demand everything because “Man like Woman” is  legitimate in laying claim to a harmonious life where we will be represented in an equal fashion.
But in 2010, only the women who are courageous, intrepid, foolhardy, adventurous  can  land  the jobs, trades and careers, which even today are still closed to many.
Getting back to Rap music, I don’t think it’s more macho or misogynistic than pop, rock or French Song. The woman suffers similarly  of the same status as a fragile object, and victim confined to singing lovesongs. Everywhere, she is nude to sell and always plays the seductress. Doing it another way, costs her and A good number of women’s projects, living  up to the moniker, are without booking agents, producers, publishers and managers.

PNSB: What can we expect from your next album LP), Dérèglement climatique (Climatic Malfunction) ?

Bams: Continuity. I have decided to sign myself up with my multiple musical projects, colorful, and uncategorizable. To define is to master, to master  is to condemn to not understanding freedom.

If one must define my music, one needs long sentences 🙂

It is vocally, sung, rapped, slammed, recounted. Musically, thanks to musicians supported by the rhythmic Hip Hop Electro programming, we travel from rock to jazz, from Rap to afro, from French song to groove. My project is modern, poetic, political, sexual and musical…
A hip-hop song for the 21st century made for all adventurers, male and female of the planet.

On stage I am accompanied by Fanny Lasfargues on upright basse, Thi Thanh on soprano sax, Richard Comte on guitar, Kirikoo Des on the mixing board and Sacha Ricci on keyboards.

PNSB: Your music and persona touch several genres, souls and levels. I wonder if an ideal Paris soiree existes for you?  Who would you invite among the living and dead and why?
Bams: Yeah there would be  a lot of people….

Miles Davis, Janis Joplin, Les Clash, Police, Bowie, Fela, Bob, Spoke Orchestra, Dgiz, Sinistre MC, Casey, Aminata Traoré, Inan Inch, Les Nubians, Nina Morato, Princess Erika, Negrissim, Claude Nougaro, les Siouxies, Marc Cheb Sun de Respect Magazine, Gregory Protche de Gri Gri international, Raphäl de Fumigène, Barack Obama sans Michelle non j’rigole, Rza du Wu Tang Clan, Lassa, Les Kortatu, les ritas Mitsouko, Brigitte Fontaine, Virginie Despentes, Cara Zina, Léonora Miano, Jean Pierre Bekolo cinéaste camerounais coco chéri, Dali, John Kennedy Toole, Jean Genet, Besson le cinéaste 🙂 , Djamel Debbouze, Thomas Ngijol, Dieudonné, Florence Forestrie, Béatrice Dalle, La Rumeur, D’ de Kabal, Fatou Biramah, Cathy Capvert, Douglas Ewart, Mata Gabin, Félicité Wassi, Delphine II, La Fonta, Pascale Kunter, Sandra Nkake, Alexis peskine, Miss Tic…. Mon Homme…mon soleil, ma douceur, mon Boum Boum.

I am forgetting some but all would be invited for their artistry and lyrical politics.

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VIDEO: Mélissa Laveaux – Ulysses + Needle in the Hay

Depuis 2007,  ma première rencontre avec la talenteuse chanteuse canadienne, Mélissa Laveaux continue à tourner en Europe et au Canada pour vanter son premier album chez No Format Records. Basée à Paris depuis 2008, elle a eu la chance grâce à sa maison de disque de faire deux clips musicaux superbes, ce qui est parfois rare pour un jeune artiste comme elle. J’ai mis ces deux clips à votre disposition afin de vous mettre à jour de ces aventures musicales depuis ma première chronique de ses débuts. Bonne écoute!

Since my first meeting with the talented Canadian singer in 2007, Melissa Laveaux continues to tour in Europe and Canada in support of her first album with No Format Records. Based in Paris since 2008, she has had the opportunity, thanks to her record label, to already have two superb music videos, which is rare for a young artist like herself. I just wanted to post this two clips here to update you on her musical adventures since then. Enjoy!

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VIDEO: Grems – Dimanche

J’adore ce clip par ce MC underground, Grems…Dommage de ne pas pouvoir l’acheter depuis itunes à cause des limitations géographiques! // I love this video by underground MC, Grems…It’s a shame to not be able to buy this on itunes due to geographic limitations…


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Video : Spleen – Tu L’aimeras

Peut-être c’est parce que à Gwangju, Corée du Sud (où j’habite actuellement), il y a un manque des francophones ce qui m’a récemment inspiré à écouter le chanteur folk/hip-hop Spleen en boucle. Spleen, un protégé de Coco Rosie et enfant terrible de la scène parisienne déchire avec la richesse de ses paroles et sa musicalité. Voici son clip, « Tu l’aimeras » de son dernier disque, Comme un enfant. Bonne écoute !

Maybe because in Gwangju, South Korea (where I now live), there is a dearth of francophones that has inspired me to listen non-stop to folk/hip-hopper Spleen as of late. Spleen a protege of Coco Rosie and bad boy of the Paris scene tears it up with the richness of his lyrics and musicality . Here is his video, « Tu l’aimeras  (You Will Love Him)» from his latest disk, Comme un enfant. Enjoy!


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Paris Underground VIP: YELLE

Après une tournée nord-américaine d’un grand succès cet automne, Yelle devient une nouvelle icône de la mode et chanteuse que même les anglophones apprécient (souvent sans tout comprendre de ce qu’elle chante). Je lui ai demandé quelques questions lors de sa tournée mondiale où elle devient une sensation internationale certifiée.yelle_1

After a super succeessful North American Tour this fall, Yelle is quickly becoming a new French fashion icon and singer that even English-speaking audiences are noticing (often without understanding all of the words). I asked Yelle a few questions as she tours the world becoming a certified international sensation.

1. Malgré certaines tendances, vous chantez en français. Est-ce que vous voyez une barrière linguistique avec votre public?
Je n’ai pas l’impression que le fait de chanter en français nous pose des problèmes pour nous exporter à l’étranger. Bien sûr le public ne comprend pas toujours ce que l’on chante. On utilise certains clichés français que les gens comprennent et puis certains fans cherchent des traductions sur le net!

Despite certain trends you sing in French. Have you noticed a language barrier with your audiences ?
I don’t have the impression that singing in French has posed a problem to exportation of our music overseas. Of course the audience doesn’t understand what we are singing. We use French clichés that people tend to understand and then some fans look for translations online.

2. Avec qui aimerez-vous chanter et collaborer dans l’avenir?
Je suis très fan de Dépêche Mode alors pourquoi pas avec Dave Gahan. J’aime beaucoup Gonzales egalement et ça serait un honneur de travailler avec lui.

With whom would you like to sing and collaborate with in the future ?
I am a big fan of Depeche Mode so why not with Dave Gahan. I really like Gonzales also and it would be an honor to work with him.yelle_4

3. Comme vous êtes en tournée internationale, quelle langue (à part le français) Aimeriez-vous chanter ? Pourquoi?
J’adore parler anglais même si ma grammaire et mon accent laisse un peu à désirer alors chanter en anglais pourquoi pas? mais j’aime le fait qu’on puisse chanter en français et tourner autant à l’étranger et j’ai envie de garder cette particularité, je pense que notre public aime cela aussi chez nous.

Since you are currently touring internationally, what language (besides French) Would you like to sing in and why ?
I love speaking English even if my grammar and accent might leave a bit to be desired. So singing in English, why not ? But, I like being able to sing in French and tour as much as we do overseas. I want to keep that distinction. I think our audience likes that about us as well.

4. Votre CD est rempli des sons rétro des années 80. Quelles sont le artistes de cette époque qui vous ont influencé?
Je suis très fan de Lio, Chamfort, Elie et Jacno, mais aussi Gotainer.En fait j’aime le son de l’époque en général et le fait que l’on pouvait expérimenter plein de choses dans les sonorités. Plein de fantaisie autant dans la musique que dans les textes.

Your CD is filled with retro sounds from the 80s. Which artists from that time influenced you ?
I am a big fan of Lio, Chamfort, Elie et Janco, but also Gotainer. In fact, I like the sound of the entire era in general and the fact that you could experiment with lots of things in the tones, with lots of imagination in the music as well as in the lyrics.

5. Grâce à Myspace, vous avez eu beaucoup de succès. Est-il toujours possible de passer par Myspace pour se faire découvrir?yelle_21
Je pense que Myspace reste un lieu de ressource pour les Directeurs Artistiques en recherche de nouveaux talents et puis cela reste un moyen de faire découvrir sa musique au public avant tout en France et à l’étranger!

Thanks to Myspace you have had much success. Do you think it’s still possible to go there and get discovered ?
I think that MySpace remains a resource for A&R executives looking for new talent and is still a great way to get one’s music discovered above all in France and overseas.


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5: Majiker

majiker1Having heard about Majiker and his success working with Camille, Melissa Laveaux and Maya Barsony, I was curious to find out what made this gifted musician/producer tick. On the spur of the moment, I sent him five questions asking if he might have time to answer them from me, a total stranger. Much to my surprise, he responded a day later with some thoughtful responses about his latest projects.

Ayant entendu parler du Majiker et son succès avec Camille, Melissa Laveaux et Maya Barsony, J’étais curieuse de savoir ce qui motivait ce musicien-producteur doué. Sur un coup de tête, je lui ai envoyé cinq questions à répondre à une inconnue totale, moi. Quelle bonne surprise, il m’a répondu un jour plus tard avec des réponses réfléchies sur ses projets actuels.

1. Your sounds seem very percussive and onomatopaeic. What kinds of sounds inspire you to make music from them?
Tes sons sont très percutants et onomatopéiques. Quels genres de sons t’ inspirent pour faire de la musique

I have performed as a percussionist in many varied contexts, and I’m increasingly fascinated by rhythm, and the relationship between ‘groove’ and the spoken word. This comes from a curiosity for foreign languages and exploring the relationship between a language and it’s music, especially folk and popular music. For example, I’m sure that the melodious and catchy pop music which Sweden is famous for has a link with their melodic and bouncy language intonation.

J’ai joué en tant que percussioniste dans des contextes variés. Je suis de plus en plus fasciné par le rhythme et la relation entre le « groove » et la parole. Cela vient d’une curiosité pour des langues étrangères et de l’exploration entre une langue et sa musique surtout la folk et la musique populaire. Par exemple, Je suis sur que la chanson suèdoise à la fois mélodieuse et entraînante pour laquelle la Suède est reconnue est liée à l’intonation mélodique et rebondissante de la langue.

2. How long have you been working in music and what was your big break?
Depuis combien de temps travailles-tu dans la musique et quand as-tu eu de la veine ?

I have always made music and started recording and producing seriously from the age of about 15. I don’t believe in ‘big breaks’. Everything I have experienced in life and in my work has informed and shaped my artistic path. It was years of hard work refining my craft that led to the enormous commercial success of Camille’s album ‘Le Fil’ which I produced with her. It was wonderful how that project resonated with the audience in France and abroad.

majiker3J’ai toujours fait de la musique et ai commencé à l’enregistrer et la produire serieusement depuis l’âge de 15 ans. Je ne crois pas au concept du « déclic ». Tout ce que j’ai vécu dans ma vie et mon travail a informé et formé mon chemin artistique. Ce sont des années de travail et de raffinment de mon métier qui ont mené au grand succès commercial de l’album de Camille, Le Fil que j’ai produit avec elle. C’était génial de voir le projet retentir avec le public français et étranger.

3. You seem to work exclusively with female singers, what is your attraction to the female voice?
Tu sembles à travailler exclusivement avec des chanteuses, qu’est-ce qui t’attire à la voix féminine ?

I’m not sure, and I don’t want to analyse it too much! I’ve just always preferred the female voice, even from a very young age. However, I have worked with male vocalists, notably Sacha (Bernardson) whose debut album ‘Lave Tes Oiseaux’ which I produced was released last week. Although I must admit that it was partly the ambiguous nature of his vocals, which sometimes sound quasi-female, that attracted me to his work. On a deeper level, I guess there must be something about female vocal expression that is fascinating for me.

Je ne suis pas sur, et ne voudrais pas trop l’analyser ! J’ai juste toujours préferré la voix féminine, depuis même un tres jeune âge. Cependent, j’ai travaillé avec des chanteurs, notamment Sacha (Berdardson) , dont j’ai produit son premier album « Lave tes Oiseaux » ( « Wash Your Birds ») qui est sorti la semaine dernière. Bien que, j’avoue que ça soit due à l’ambiguïté de sa voix, ce qui donne un son quasi-féminin et attirant. Plus profondément, je pense qu’il doit y avoir un certain je ne sais quoi dans l’expression vocale féminine qui me fascine.

4. What can you tell us about your personal project: Body Piano Machine?
Pourrais-tu nous éxpliquer ton projet personnel : Body, Piano, Machine ?

It started as a virtually instrumental album, born from my desire to combine elements from those three instruments: the human body, the acoustic piano and my Yamaha PSS 270, a child’s keyboard that my
brother owned when we were kids. As the tracks developed I started to write melodies, some of which I sang myself, some of which I developed and recorded with guest female singers such as Camille, Maya Barsony and China Moses. I am currently negotiating the contract to release the album and it should be available around March 2009.

Recently I have been performing a very special show based on these songs to go hand in hand with the album. With my on-stage collaborator Benedicte Le Lay we present a colourful, joyful and evocative mixture
of theatre, dance and visual art, with a large chunk of cheeky pop fun to entertain and intrigue the audience! The next shows in Paris are on 27th November and 11th December 2008 at Le Sentier Des Halles (the
shows start at precisely 20h00). Make sure to catch it, as these are the only shows we have planned for the time being.

Tout a commencé comme un album quasiment tout instrumental, conçu de mon désir de mélanger des éléments des trois instruments : le corps humain, le piano acoustique, et mon Yamaha PSS 270, un clavier pour enfants ayant apartenu à mon frère pendant notre enfance. En developpant des morceaux, j’ai commencé à écrire des mélodies dont j’ai interpreté quelques-unes moi-même et d’autres j’ai developpé et enregistré avec des invitées telles que Camille, Maya Barsony et China Moses. Actuellement, je négocie un contrat pour sortir un album qui devrait être disponible aux alentours de mars 2009.

Récemment, je me suis mis à interpréter un show très spécial tiré de ces chansons qui correspond à l’album. Avec mon collaborateur de scène, Benedicte Le Lay, nous présentons un beau mélange de théâtre, danse et d’art visuel, plein de couleur et de joie, avec une grosse partie de pop culotté pout divertir et intriguer le public ! Nos prochains concerts à Paris sont le 27 Novembre et le 11 Decembre 2008 à Sentier des Halles à 20h précises. Ne les ratez pas, comme ce sont les seuls concerts prévus pour le moment.

5. What about Paris makes it a great home base for your life and music compared to London?
Pourquoi as-tu choisi de te baser à Paris plutôt qu’a Londres pour ta vie et ton travail ?

I have never lived in London so I can’t compare. I come from Birmingham, which is not famed for being the centre of the music industry! I found it difficult to get things going in Birmingham, and in Paris I find I have a few more openings because of all the hard work with did on tour with Camille and promoting ‘Le Fil. I plan to
launch my album in France and in the UK (not necessarily at the same time!) so I’ll be able to compare more easily once I’ve experienced both sides of the channel. I must say however that the times we have performed in London with Camille were truly astounding. The audience is very enthusiastic for our work over there.

Je n’ai jamais vécu à Londres donc je ne peux pas les comparer. Je suis de Birmingham, une ville peu connue pour la musique !. J’ai trouvé qu’il etait difficile de démarrer la bas et à Paris , par contre, c’était plus facile avec un peu plus d’ouvertures grâce à tout mon travail en tournée avec Camille pour vanter Le Fil. Je me prépare à lancer mon album en France et au Royaume Uni (pas forcément en même temps !) donc, Je pourrais les comparer plus facilement une fois que j’aurais vécu des deux côtés de la manche. Je tiens à dire que les show avec Camille à Londres étaient vraiment abasourdissants. Le public était très enthousiaste pour notre projet là bas.


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